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Golpeados por la pandemia, estas dos marcas de restaurantes unieron fuerzas para luchar

Durante los últimos siete años, los neoyorquinos han acudido en masa a Otto’s Tacos, cuya primera ubicación en el East Village llamó la atención con sus tortillas, papas fritas y rellenos picantes.

Cuando el blog de comida Eater revisó el lugar en 2013, aplaudió la comida, pero señaló que: "El alquiler es, sin duda, estratosférico, y esperamos que el nuevo lugar ... pueda salir adelante". Como resultaron las cosas, Otto's lo hizo, abriendo tres puertas más en la ciudad.


Luego, Covid-19 llamó. Poco después de que el alcalde Bill de Blasio instó a las multitudes de la ciudad a trabajar desde casa a principios de marzo, el fundador de Otto, Otto Cedeño, supo que su floreciente imperio de restaurantes estaba en problemas. "Nuestra servicio de catering representó una gran cantidad de nuestros ingresos", dijo Cedeño. “Una vez que la ciudad de Nueva York canceló eventos y aconsejó a las empresas que trabajaran desde casa, ese flujo de ingresos prácticamente desapareció. Sabíamos que incluso con un aumento en la comida para llevar, no había forma de compensar esa pérdida de ingresos ".


Un Cedeño desconsolado no tuvo más remedio que cerrar sus restaurantes, y no estaba solo. Seis meses después de la pandemia, la pérdida de ingresos por comidas y servicios de catering había obligado a cerrar uno de cada seis restaurantes en todo el país, según datos de la Asociación Nacional de Restaurantes.


Afortunadamente para Cedeño, ha encontrado una segunda oportunidad de una fuente poco probable: un restaurante de la competencia. Micha Magid también fue uno de los restaurantes de la ciudad de Nueva York que comenzó en East Village.


Su marca, un lugar de barbacoa llamado Mighty Quinn's, había abierto su ubicación a unas pocas cuadras y unos meses despues de Otto's. "Como restauranteros nuevos y jóvenes, nos conocemos desde hace un tiempo", dijo Magid. Y a medida que la pandemia consumía cada vez más sus ingresos, Cedeño y Magid se encontraron no solo hablando, sino también haciendo estrategias.


Finalmente, la lluvia de ideas condujo a una solución inusual. Magid reajustó su sistema de pedidos en línea para aceptar los pedidos para llevar de Otto, luego entrenó a sus cocineros para preparar los elementos del menú de la taquería en las cocinas de Mighty Quinn. El ajuste permitió que Otto's, aunque carecía de sus restaurantes físicos, sobreviviera como un negocio de entregas a domicilio y, por supuesto, como marca.


El arreglo de Magid fue humanitario, pero también benefició su concepto. Un nuevo flujo de pedidos proporcionaría a Mighty Quinn un flujo de ingresos incremental muy necesario.

“Queríamos encontrar una manera de utilizar la capacidad de la cocina que teníamos dentro de nuestros propios restaurantes y también traer de vuelta estos increíbles tacos callejeros que Otto trajo a la ciudad”, dijo Magid. "Ambas misiones encajaron en la idea de hacer solo digital". En lugar de dividir los boletos de comida con su socio, Magid llegó a un acuerdo de licencia con Cedeño. Mighty Quinn's dirige la operación y acepta los pagos, mientras que Otto's recibe una tarifa por el uso de su nombre y menú.


"Lo que están haciendo es muy inteligente", observó Gary Stibel, fundador y director ejecutivo de New England Consulting Group. “A medida que los restauranteros descubren que tienen más capacidad de producción que comensales y pedidos, tienen la oportunidad de combinar y compartir recursos. Es emprendedor, es creativo y está sucediendo a una escala mucho mayor ". Stibel se refiere al creciente número de restaurantes que se alejan por completo de las comidas en la casa para administrar sus restaurantes solo para llevar como "restaurantes virtuales" o "cocinas fantasma", como se les conoce.


Los veteranos de la industria de restaurantes como John A. Gordon, director de Pacific Management Consulting Group, aplauden la solución que Magid y Cedeno han preparado. “Tienes que salir y pensar en cómo asociarte con los demás para poder mantenerte con vida hasta que las cosas mejoren”, dijo. "¡Tu competidor no es tu enemigo!" Gordon cree que los acuerdos para compartir cocinas como este son viables en todo el país, siempre que el mercado tenga una población, un nivel de ingresos y un escenario para salir a cenar lo suficientemente altos como para respaldarlo. Y aunque la victoria de Otto es solo parcial, el resultado es mucho mejor que la quiebra. “En este momento no existe una respuesta incorrecta”, dijo Cedeño. "Intente cualquier cosa para mantener el negocio en marcha".